Ben jij één van de mensen die het idee heeft dat Sudoku een echt Japans spel is? Dan heb je het net als 99% van de mensen verkeerd. Het populaire spel is namelijk ontstaan in Amerika en is daarna overgewaaid naar Engeland. Het heette geen sudoku, de naam van het spelletje was aanvankelijk Number Place. Puzzelmakers in Amerika brachten het meerdere malen uit in de puzzelboekjes en langzaam kreeg het voeten aan de grond. Echt populair was het op dat moment nog niet en tot op dit moment is volledig onbekend wie de ontwikkelaar is van het spel. Er zijn wel namen die genoemd worden, maar bewijs is er niet.

soduku_1

De rage in Japan

Uiteindelijk zou een Japanner het spel ontdekken in de krant in Amerika en hij ziet een gat in de markt. De Japanse taal is in schrift namelijk geen taal die zich leent voor het maken van puzzels. Daarom worden er meer spellen gespeeld met nummers en cijfers, om zo wat spanning te bieden. Sudoku slaat direct aan en krijgt de naam die het tegenwoordig ook bij ons heet. Het had een vertaling van het Number Place moeten zijn, maar dat werd het niet. Uiteindelijk werd de naam ‘Alle cijfers mogen maar één keer voorkomen.’

In Japan mag alleen de uitgever Nikoli de term sudoku gebruiken. Alle andere uitgevers hebben een andere naam voor het spel moeten bedenken, omdat de uitgeverij die de eerste spellen afdrukte de rechten gekocht heeft van de naam. Niet heel bijzonder overigens, dit gebeurde overal en met alle verschillende varianten op het spel is de naam zelf niet eens meer zoveel waard. De puzzels zijn immers bijzonder gemakkelijk te herkennen, ook onder een andere naam.

In 2004 waaide de rage over naar Nederland. Studenten maakten de puzzels in de trein, want die waren gratis te vinden in de Spits en de Metro. Steeds meer kranten en weekbladen begonnen de puzzels te drukken en op een gegeven moment kwamen er speciale puzzelboekjes uit waarin alleen maar deze puzzels stonden. De uitgevers waren overigens slim. Zij kwamen niet alleen met de standaard 9×9 puzzels, maar brachten direct ook al varianten op de markt om de mensen vast te houden die normaal gesproken relatief snel verveeld zouden zijn geraakt. De rage werd gevoed en werd een enorm succes.

Sudoku nu

Op dit moment is sudoku nog steeds populair, maar een echte rage is het niet meer. Er zijn nog altijd kranten en weekbladen die de puzzels printen en regelmatig kun je hier ook leuke prijzen mee winnen. De bladen waarin alleen deze puzzels staan bestaan nog steeds, maar de boekjes met meerdere soorten puzzels met cijfers, die zijn een stukje meer populair. Tijdens het puzzelen wil je immers ook afwisseling hebben, na een uur ben je toch wel een keertje klaar met het tellen tot negen, of het trekken van lijntjes in je hoofd om te bepalen waar de ene drie nou precies zou moeten komen te staan.